ทะเลทรายมหาสมุทร

ทะเลทรายมหาสมุทร

เมื่อพิจารณาว่ามหาสมุทรครอบคลุมพื้นที่ส่วนใหญ่ของโลก การพยายามค้นหาว่ามีอะไรอยู่ในโคลนและหินที่อยู่เบื้องล่างจึงไม่ใช่เรื่องง่าย Beth Orcutt นักจุลชีววิทยาแห่งมหาวิทยาลัย Aarhus ในเดนมาร์กกล่าวว่า “มันเป็นที่อยู่อาศัยที่มีศักยภาพมากที่สุดในโลก”จากการประมาณการบางอย่าง มากเท่ากับหนึ่งในสามของมวลชีวภาพของโลก – น้ำหนักที่แท้จริงของสิ่งมีชีวิตทั้งหมด – ถูกฝังอยู่ใต้พื้นมหาสมุทร แบคทีเรียและจุลชีพอื่นๆ เหล่านี้จำนวนมากสามารถดำรงอยู่ได้ด้วยอาหารที่ลอยมาจากเบื้องบน เช่น แพลงก์ตอนที่หลงเหลือซึ่งครั้งหนึ่งเคยเบ่งบานท่ามกลางแสงแดดที่ต้นน้ำของมหาสมุทร

จุลินทรีย์ที่ทนทานเหล่านี้สามารถดำรงอยู่ได้แม้ในที่ที่ไม่น่าจะเป็นไปได้ ตัวอย่างเช่น 

ในตอนกลางของมหาสมุทรแปซิฟิกใต้ มีกระแสน้ำวนในมหาสมุทรซึ่งน้ำไหลเวียนในกระแสน้ำวนขนาดใหญ่หรือวงแหวนซึ่งมีขนาดเป็นสองเท่าของทวีปอเมริกาเหนือ Steven D’Hondt จากโรงเรียนสมุทรศาสตร์ของ University of Rhode Island ใน Narragansett กล่าวว่าเนื่องจากวงแหวนอยู่ไกลจากแผ่นดินใด ๆ ซึ่งสารอาหารจะชะล้างและช่วยกระตุ้นการเจริญเติบโตของแพลงก์ตอนและผลผลิตอื่น ๆ ในมหาสมุทร – โดยพื้นฐานแล้วเป็นทะเลทรายขนาดยักษ์ในมหาสมุทร

ในบางพื้นที่ของวงแหวน โคลนก้นทะเลก่อตัวขึ้นช้าถึงแปดเซนติเมตรต่อล้านปี นั่นหมายความว่า หากคุณต้องการปลูกหัวทิวลิปที่ความลึกของคนสวนปกติประมาณ 16 เซนติเมตร D’Hondt กล่าวว่า คุณจะต้องขุดดินที่มีอายุ 2 ล้านปีลงไปในโคลน

บริเวณที่ให้ผลผลิตต่ำในใจกลางมหาสมุทรนั้นพบได้ทั่วไปมากกว่าบริเวณชายฝั่งทะเลที่อุดมด้วยสารอาหาร แต่นักวิทยาศาสตร์ไม่ได้ไปเยี่ยมชมทะเลทรายบ่อยนักเพราะยากต่อการเข้าถึง แม้ว่าในฤดูใบไม้ร่วงปี 2010 D’Hondt ได้นำเรือล่องเรือไปยัง South Pacific Gyre ซึ่งเจาะเข้าไปในโคลนก้นทะเลที่ทึบและดึงแกนขึ้นมา “เราต้องการดูว่าชีวิตเป็นอย่างไรในตะกอนในส่วนที่อันตรายที่สุดของมหาสมุทร” เขากล่าว

เหนือสิ่งอื่นใด นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบวิธีที่จุลินทรีย์ในโคลนสามารถรับมือได้ 

ในพื้นที่อื่นๆ ของมหาสมุทร ซึ่งมีสารอาหารจำนวนมากตกสู่พื้นทะเล ออกซิเจนจะพบได้เฉพาะในเซนติเมตรบนสุดหรือสองของโคลนเท่านั้น ลึกกว่านั้นและถูกกินจนหมด แต่ในวงแหวนรอบมหาสมุทรแปซิฟิกใต้ ทีมงานของ D’Hondt พบว่าออกซิเจนแทรกซึมผ่านแกนก้นทะเลไปจนสุด โดยมีตะกอนสูงถึง 80 เมตร สำหรับนักวิทยาศาสตร์ การค้นพบนี้ชี้ให้เห็นว่าจุลินทรีย์ในโคลนเหล่านี้หายใจได้ช้ามาก ดังนั้นอย่าใช้ออกซิเจนที่มีอยู่จนหมด “นั่นขัดต่อความคาดหวังมาตรฐาน” D’Hondt กล่าว “แต่จนกว่าเราจะออกไปที่นั่นและฝึกซ้อม ไม่มีใครรู้”

ความเป็นไปได้อีกประการหนึ่งคือจุลินทรีย์มีแหล่งพลังงานที่แยกจากกันและผิดปกติ นั่นคือ กัมมันตภาพรังสีตามธรรมชาติ การสลายตัวของธาตุกัมมันตภาพรังสีในโคลนและหินที่อยู่เบื้องล่างจะถล่มน้ำด้วยอนุภาคที่สามารถแยก H2O ออกเป็นไฮโดรเจนและออกซิเจน ซึ่งเป็นกระบวนการที่เรียกว่าการสลายกัมมันตภาพรังสี จุลินทรีย์สามารถกินองค์ประกอบเหล่านั้น รักษาตัวเองตลอดเวลาด้วยอาหารใกล้หมด “นั่นคือการตีความที่แปลกใหม่ที่สุด” D’Hondt กล่าว “เรามีระบบนิเวศที่อาศัยอยู่จากกัมมันตภาพรังสีตามธรรมชาติที่แยกโมเลกุลของน้ำออกจากกัน”

แนะนำ : ข่าวดารา | กัญชา | เกมส์มือถือ | เกมส์ฟีฟาย | สัตว์เลี้ยง